By Erin Holloway

Recensione di 'West Side Story' 2021: la versione di Spielberg è carina e spiritosa, ma una chiamata alla saggezza

Il nostro verdetto

La prima incursione di Spielberg nell'arena dei musical offre inventiva visiva senza sosta, insieme a un tocco leggermente più pessimista (o forse solo pragmatico) di quanto ci si possa aspettare dal sognatore cinematografico.

Per

  • * L'eccitazione palpabile di Spielberg per il materiale si manifesta in ogni fotogramma, bilanciando la magia del film e della musica con il realismo grintoso.
  • * Le esibizioni di Ariana DeBose, Mike Faist, David Alvarez, la nuova arrivata Rachel Zegler e la veterana di 'West Side Story' Rita Moreno danno nuova vita ai personaggi.

Contro

  • * La riunione di Spielberg con il direttore della fotografia Janusz Kaminski produce dei bei momenti, ma suggerisce anche che dovrebbero prendersi una pausa l'uno dall'altro.
  • * L'approccio di Spielberg e dello scrittore Tony Kushner a questo materiale iconico è intrigante ma appiattisce il romanticismo al centro di esso.

Adattato brillantemente dal drammaturgo Tony Kushner dal materiale originale di Jerome Robbins, Leonard Bernstein e il compianto Stephen Sondheim, Storia del lato ovest è un aggiornamento trionfante e socialmente rilevante che mette in mostra l'entusiasmo di Steven Spielberg per la messa in scena del musical dei suoi sogni offrendo allo stesso tempo uno scopo, se non necessariamente un significato, alla volatilità apparentemente inesorabile che ha caratterizzato l'ultimo anno (o due).

In un anno di musical gioiosi e vibranti, Storia del lato ovest è una specie di anti- Nelle Alture , non un concorrente ma una controparte inaspettata, l'immagine speculare pessimistica dell'esuberante celebrazione di Lin-Manuel Miranda non solo di New York City ma della cultura latina. Il fatto che sia diretto da Spielberg, l'inveterato acchiappasogni del cinema, rende questa svolta ancora più sorprendente. Ma l'incisiva rivisitazione di Spielberg della storia d'amore riportandola a ciò che la storia originale (ispirata al romanzo di Shakespeare Romeo e Giulietta) sempre stata - una tragedia - sembra essenziale quanto il romanticismo, la gioia e l'ottimismo dell'omaggio di nuova generazione di Miranda.



Ansel Elgort ( Bambino Autista ) interpreta Tony, cofondatore della banda di strada irlandese dei Jets, che è appena stato rilasciato da una condanna a un anno di prigione, dopo aver quasi ucciso un ragazzo. Il suo partner Riff (Mike Faist) ha coltivato nuovi ranghi durante la sua assenza e ha preso di mira la banda portoricana, gli Sharks, come loro più grandi avversari. Parte di questa ostilità è dovuta alla crescente presenza della loro comunità in un quartiere che un tempo era fermamente irlandese. Nonostante la riluttanza di Tony a tornare a una vita di criminalità e violenza, Riff lo convince a partecipare a un ballo di comunità, a cui partecipano sia i Jets che gli Sharks, per organizzare una lotta senza esclusione di colpi per il controllo del territorio circostante. Mentre è lì, Tony viene distratto da Maria (Rachel Zegler), la bellissima sorella minore di un promettente pugile portoricano di nome Bernardo (David Alvarez), che sembra essere il leader degli Squali.

Maria nota anche Tony, ei due si innamorano immediatamente, con grande costernazione di Riff, Bernardo e delle due comunità in guerra che non vogliono avere niente a che fare l'una con l'altra. Mentre il rombo si avvicina, Tony e Maria devono prendere una decisione difficile: tradire i loro amici e le loro famiglie per stare insieme, o cedere a un conflitto che sta lacerando il quartiere solo per evitare di peggiorarlo.

L'adattamento dello spettacolo di Broadway del 1961 di Robert Wise è giustamente salutato come uno dei i più grandi musical cinematografici di tutti i tempi — un dettaglio che rende curiosa la scelta di Spielberg di rifarlo. Ma anche se la regia di Spielberg produce una raffica quasi ininterrotta di immagini sbalorditive, è visivamente molto diversa dalla versione Technicolor meravigliosamente teatrale di Wise. Riunitosi con il suo direttore della fotografia di lunga data Janusz Kaminski, Spielberg gira sia in luoghi reali di New York sia in set costruiti per assomigliare a loro. La coppia crea un look che riesce comunque a trasmettere una teatralità magica anche quando i personaggi ballano davanti a edifici ridotti letteralmente a macerie.

In confronto ai musical più vistosamente contemporanei - che impiegano uno stile visivo ed editoriale frenetico che mette insieme i numeri di danza quasi come scene di combattimento - Spielberg utilizza riprese più lunghe e angoli più ampi per mostrare i corpi completi degli artisti in movimento. La tecnica non solo evoca i musical classici, ma consente al pubblico di ammirare la totalità dello sforzo e del duro lavoro che va alla recitazione, al canto, alla danza, alla regia e alla cinematografia tutto in una volta. L'orchestrazione di Spielberg di tutti quei pezzi, muovendosi in armonia, è assolutamente magistrale.

Ma, sia come risultato dell'esuberante celebrazione di Spielberg di ogni personaggio, set e scena o dell'adattamento della narrativa originale di Robbins da parte del vincitore del Pulitzer Kushner, i personaggi principali - Tony e Maria - sembrano diventare molto meno importanti di quanto non fossero nel pellicola originale. Questa è una scelta inaspettata, ma gradita, poiché la storia ora approfondisce temi molto più profondi e oscuri che sono stati offuscati dalla loro vorticosa storia d'amore.

Per quanto siano abili Elgort e il nuovo arrivato Zegler, come cantanti e attori, l'energia della forza della natura di queste due comunità è semplicemente irresistibile da guardare, così come lo sono gli individui che combattono per il controllo di essa. Faist's Riff è tutta una dura resilienza e una disperata spavalderia - il contrappunto all'orgogliosa ambizione di Bernardo di Alvarez. I loro fanti e sostenitori incarnano non solo due diverse culture, ma anche disposizioni: la prima che lotta per non morire e la seconda che lotta per prendere piede.

Rita Moreno, che ha vinto un Oscar interpretando Anita nella versione del 1961, interpreta qui il ruolo di Valentina. È la vedova del proprietario di un negozio che dà a Tony un posto dove stare dopo il suo periodo in prigione e che incarna l'accordo diffidente e pieno di speranza tra Jets e Sharks (e le loro rispettive culture) che sembra appena fuori portata. Ma, mentre Ariana DeBose ruba il film nei panni di Anita (il sostituto di prossima generazione di Moreno), ciò che alla fine esercita la maggiore influenza su questa nuova versione è un malinconico senso di inevitabilità. Spielberg infonde la sensazione che l'unica cosa che è assicurata dall'intraprendere questa strada di odio e violenza è la distruzione reciprocamente assicurata per tutte le persone coinvolte.

In definitiva, ciò che Spielberg sembra mostrare con la sua interpretazione è che il lavoro di Robbins, Bernstein e Sondheim è di una rilevanza senza tempo. Sessant'anni dopo West Side Story possiede ancora connessioni immediate, palpabili e, non del tutto incoraggianti, con ciò che sta accadendo in questo momento nel mondo. Questa è un'idea audace e incoraggiante da abbracciare in quella che è stata costantemente vista come un'espressione catartica d'amore, ma, nella sua Storia del lato ovest , la paura e l'odio generano solo più o meno la stessa cosa e nemmeno due adolescenti con gli occhi stellati possono riparare ciò che continua a rompersi di nuovo. Tutto ciò rende il film decisamente meno gioioso rispetto alla versione precedente, ma a suo modo altrettanto importante: dove non possiamo amare, dobbiamo imparare, altrimenti perderemo.

Questo è assolutamente da vedere se adori il materiale originale o se vuoi semplicemente essere stupito dall'interpretazione di Spielberg.

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