By Erin Holloway

Paddy McGuinness e sua moglie Christine hanno allevato i loro tre figli autistici

Paddy McGuinness e la moglie Christine parlano delle loro esperienze personali di autismo

Paddy McGuinness e sua moglie Christine parlano delle loro esperienze personali di autismo in un nuovo documentario della BBC. (Credito immagine: BBC)

Paddy McGuinness e sua moglie Christine sono genitori dei gemelli Leo e Penelope, di otto e cinque anni Felicity. Negli ultimi quattro anni, a tutti e tre i bambini è stato diagnosticato l'autismo, una condizione che significa che hanno un modo diverso di comprendere gli altri e il mondo che li circonda.

Ora, un nuovo documentario della BBC1, La nostra famiglia e l'autismo segue il modello Christine e Marcia più alta il presentatore Paddy mentre imparano di più sull'autismo e parlano apertamente delle loro esperienze personali.



Qui Paddy e Christine McGuinness condividono la loro storia...

Com'erano i primi giorni prima che sapessi che i gemelli erano autistici?

Risaia: Erano davvero tosti, non dormivano e avevano dei crolli per i rumori forti e le luci intense. Niente di ciò che abbiamo fatto ha aiutato. Nessuno intorno a noi aveva bambini o bambini di quell'età, quindi presumevamo che tutte le cose stressanti che stavano accadendo fossero normali.

Cristina : Ricordo che mia madre venne a trovarmi quando i gemelli avevano quasi tre anni. Ha detto: 'Penso solo che qualcosa non va'. E io ero tipo: 'Di cosa stai parlando? Sono perfetti. Sono incredibili.' E lei ha detto: 'Non stanno parlando, non stanno mangiando cibo solido.' Tutte quelle pietre miliari che avrebbero dovuto raggiungere, non lo erano.

Paddy McGuinness e Christine parlano della loro esperienza di autismo in un nuovo documentario

Paddy e Christine hanno tre figli, tutti con diagnosi di autismo.(Credito immagine: BBC1)

Come ti sei sentito quando sono stati diagnosticati nel 2017?

Cristina: Ero così scioccato. Ero convinto che il pediatra avesse torto. Ho visto i segni e i sintomi ma ho pensato: 'È proprio così che sono'.

Risaia: Ho trovato difficile venire a patti con. I nostri gemelli di otto anni hanno la stessa comprensione della maggior parte dei bambini di quattro anni e quel divario sembra aumentare con l'età. Quando ci è stato detto che avrebbero potuto avere difficoltà a riconoscere le emozioni, ho pensato: 'Sapranno mai quanto sono amati?' Realizzando questo film, volevo confrontarmi con alcune delle realtà che stavo evitando. Avevo paura, ma la paura nasce dalla mancanza di conoscenza.

Qual è stato il tuo modo di affrontare?

Risaia: Christine ha accettato la diagnosi abbastanza rapidamente e si è impegnata a scoprire tutto ciò che poteva per sostenere i bambini. L'ho trovato molto più difficile e non ne ho parlato, nemmeno con Christine. All'inizio ero così giù che dovevo vedere un terapeuta e mi è stata diagnosticata una depressione clinica. Mi è venuto in mente, è tutto per sempre. Non c'è niente, 'Beh, miglioreranno con il passare degli anni.' In quella foschia di depressione, se mi avessi dato la possibilità di togliere l'autismo ai miei figli, avrei detto 'Sì' ma l'autismo fa parte di ciò che sono. Perché dovrei voler portare via una parte dei miei figli, che amo?

Cristina : All'inizio ero così sconvolto, ma una volta capito di più, mi sono reso conto che la diagnosi non ha cambiato affatto i nostri figli o chi sono.

Quali sono alcune delle sfide quotidiane che hai?

Risaia: Ho costantemente un nodo allo stomaco quando esco con i bambini, aspettando solo che succeda qualcosa. Ricordo di essere stato con Leo e qualcuno che è entrato in un bagno pubblico e ha messo l'asciugamani, è stato un disastro. Se le persone usassero menzionare la parola autismo, direi: 'Non voglio pensarci, non voglio parlarne'. Ma ora finalmente ne sto parlando, vorrei solo che Non avevo passato così tanto tempo intrappolato dalla paura di tutto questo.

Cristina: È impegnativo e a volte è difficile, ma questi bambini erano desiderati e sono amati.

Paddy, nel documentario dici che ti preoccupi che i tuoi figli inizino la scuola secondaria...

Risaia: Sì, una delle mie maggiori preoccupazioni è il bullismo e gli altri bambini vedono qualcosa che non riconoscono. Se hai un bambino a scuola su una sedia a rotelle, la scuola avrà una rampa, binari, qualunque cosa sia per aiutare quel bambino. Con l'autismo non puoi davvero mettere a posto una cosa perché è così diverso con ogni singola persona. Sono andato a visitare il Sedgefield Community College, una scuola che ha una grande reputazione per essere brillante sia per i bambini neurotipici che per quelli neurodiversi. Non è una scuola specializzata, è il tuo comp standard. Ho incontrato Amy, l'insegnante di bisogni educativi speciali, e alcuni alunni con autismo per saperne di più.

Paddy McGuinness parla con lo scolaro Jack che ha l

A Paddy piace parlare con lo scolaro Jack, che è autistico ed è uno studente del Sedgefield Community College.(Credito immagine: BBC)

Com'è stata quell'esperienza?

Risaia : È stato fantastico. Spero che tutte le scuole inizino a pensare come Sedgefield perché stanno aprendo le menti dei bambini all'idea che tutti pensiamo in modo diverso. Significa che la prossima generazione avrà una comprensione dell'autismo che la mia generazione non ha mai fatto e questo è davvero incoraggiante.

Cristina: Vedo molte delle mie caratteristiche nei bambini. Di solito cerco di rispecchiare chi mi circonda o di comportarmi in un modo che ritengo sia come tutti gli altri per adattarsi, ma ancora non mi adatto. Nei miei 20 anni ho avuto circa 8 anni di permanenza ed evitare il contatto con chiunque. La scuola è stata davvero difficile.

Ho lottato e me ne sono andato quando avevo 14 anni e avevo un disturbo alimentare, ma non si trattava di immagine corporea: era la consistenza, l'odore, il gusto, tutto ciò che riguardava il cibo. Non mi piaceva avere niente a che fare con il cibo che è un tratto autistico. Ho ottenuto un punteggio davvero alto nel test e gli è stato diagnosticato l'autismo . La mia attenzione è sempre sui bambini, quindi se avere una diagnosi può in qualche modo aiutarli, allora è fantastico.

Sto bene con l'essere autistico: è solo estenuante. Mi sento come se fossi difficile per tutti come se fossi un dolore ed è qualcosa che non voglio che i bambini sentano.

Risaia: Quando Christine ha ricevuto la diagnosi, sono stato sollevato per lei perché mi sembrava che fosse un enorme peso sulle sue spalle.

Paddy McGuinness e Christine parlano della loro esperienza di autismo in un nuovo documentario

Christine incontra lo psicologo clinico, il professor Simon Baron-Cohen, che la diagnostica come autistica.(Credito immagine: BBC1)

Come vi sentite entrambi riguardo al futuro?

Cristina: Non c'è niente di sbagliato nei nostri figli, sono solo tutti quelli che hanno bisogno di capirli e accettarli per questo.

Risaia: Non voglio mai che i miei figli si sentano come se dovessero nascondere chi sono. Tutto quello che ho sempre voluto veramente era capire nostro famiglia meglio e sentirsi più positivi riguardo al futuro. Ho tre fantastici bambini con autismo, ho una moglie che è autistica e mi sento benedetta e preparata per la vita che va avanti. Questa è la mia banda, la mia famiglia e io non lo cambieremmo per niente al mondo.

La nostra famiglia e l'autismo va in onda su BBC1 mercoledì 1 dicembre su BBC1 alle 21:00.

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