By Erin Holloway

Recensione 'Monster': un racconto ammonitore di formazione avvolto in un tempestivo dramma in tribunale

Il nostro verdetto

La sola performance empatica di Kelvin Harrison Jr rende il debutto cinematografico di Mandler un degno orologio.

Per

  • Kelvin Harrison Jr. è sempre assolutamente da vedere
  • Punteggio emotivamente coinvolgente
  • Contemporaneo e accessibile

Contro

  • Elementi essenziali dell'aula di tribunale mancano di alcuni pezzi chiave
  • Opportunità narrative perse e ritmo leggermente disconnesso
  • Il gesso di supporto sottoutilizzato porta a una posta in gioco impostata in modo errato

Mostri una storia di formazione straordinariamente straziante; uno in cui un adolescente nero si confronta con la forza con la dura realtà che una giuria (e la società) ha predisposto a vederlo come un mostro e se il suo avvocato non può farcela vedere lui come essere umano perderà il suo futuro e perderà la sua libertà. È uno scenario che, purtroppo, resta vero – forse di più – nel 2021.

Basato sull'omonimo romanzo pionieristico del 1999 di Walter Dean Meyer, Mostro , racconta la storia di Steve Harmon (Kelvin Harrison Jr.), un Harlemite diciassettenne della classe media, accusato di essere il guardiano di una rapina in una bodega che si è conclusa con la morte del proprietario del negozio. È un dramma tranquillo che centra la battaglia in salita contro il pregiudizio in base al colore della pelle, le ipotesi fatte su di te in base alla compagnia che tieni (anche se in modo approssimativo) e i giudizi che la società è apparentemente sempre pronta a dare sugli adolescenti neri.



Harmon frequenta una prestigiosa scuola superiore, ha un affiatato gruppo di amici adatti all'età e vive con i suoi genitori solidali (Jeffery Wright e Jennifer Hudson). Nella vita di tutti i giorni è un ragazzo tranquillo e pulito, senza alcun coinvolgimento in uno stile di vita criminale. Harmon, che vuole diventare un regista, trascorre il suo tempo libero girovagando per il suo quartiere scattando foto e video delle persone nella sua comunità. Il suo unico legame con la 'vita di strada' viene da un'amicizia casuale con un carismatico - anche se spigoloso - adolescente da tutto il mondo le cui storie su come funziona davvero il cofano attirano l'evidentemente più protetto Harmon. In termini di richieste di assimilazione sociale, Steve Harmon vive una vita nessuna differenza di un adolescente bianco benestante che vive in città. L'accusa può solo far sembrare Harmon il tipo tenendolo incarcerato in attesa del processo.

Il regista Anthony Mandler conserva il mix di Meyer di sceneggiatura in terza persona e narrazione in prima persona in stile diario in Mostro per creare questa cruda narrativa a spasso di vita avvolta nella sua caratteristica miscela di immagini belle o cupe, ma lucide e pronte per la pubblicità. Proprio come la profonda introspezione e le domande del protagonista del libro hanno la precedenza sullo sconvolgimento che lo circonda, così anche il film trae la sua narrazione da quei momenti più tranquilli di angoscia e insicurezza così facilmente persi nel suono e nella furia della maggior parte delle rappresentazioni sullo schermo di un criminale processo.

Adattato per lo schermo da Colen C. Wiley, Janece Shaffer e Radha Blank, Mostri la sceneggiatura si basa su una comprensione collettiva secondo cui il sistema di giustizia penale statunitense lascia poco spazio per controllare i pregiudizi al fine di preservare la presunzione di innocenza di un imputato per presentare la storia di un adolescente nero catturato nel fuoco incrociato co-cospiratori che tagliano accordi e un pubblico ministero più concentrato su fare un esempio che garantire che qualsiasi punizione si adatti al crimine commesso ... o se l'imputato ha commesso un crimine. È una pungente condanna di un sistema costruito sulle microaggressioni quotidiane che consente a molti di spazzare via le proteste di razzismo e trattamento ingiusto.

C'è un po' di narrazione di Harrison Jr., che solleva la domanda, Cos'è una buona compagnia? Chi lo tiene? mentre Harmon ricorda gli eventi che hanno portato all'incidente che porta al suo arresto, il pubblico inizia a chiedersi quale sia la sua vera colpevolezza in tutto questo. È un bel gioco di prestigio verbale se abbinato ai monologhi carichi di allusioni del film degli avvocati e alle battute taglienti del pubblico ministero in aula. Ascoltare i pensieri di Harmon, come se stesse effettivamente leggendo le voci del suo diario, fornisce una toccante tabella di marcia per navigare nel suo conflitto interno di fronte al modo in cui l'accusa lo ritrae alla giuria e ai suoi stessi ricordi.

Questo non è lo svelamento di un'indagine della polizia che ha portato gli adolescenti in prigione Quando ci vedono né è la lotta straziante per liberare un uomo dal braccio della morte come Solo Misericordia . Mostro è più un racconto ammonitore di come una compagnia ingenua e discutibile possa portarti in luoghi in cui non avresti mai voluto andare. E lasciarti pericolosamente alla mercé di un sistema criminale progettato per dipingerti come meno che umano e poco meritevole della dovuta considerazione.

Invece di concentrarti sul flash e sul caos, Mostro si basa sull'arido proceduralismo che è molto più vicino alla realtà di un processo in tribunale, per giustapporre frammenti della vita di Harmon (prima e durante il processo) e inquadrare le domande e il giudizio con cui ora lotta.

Ma, Mostro soffre di una debolezza che si trova spesso nelle narrazioni di spaccati di vita: troppa narrazione per inferenza. Mandler sa sicuramente come comporre una scena, ma presume che il pubblico arrivi alla narrazione sulla stessa pagina e sia in grado di cogliere il significato di tutto ciò.

A metà strada, è chiaramente stabilito che Harmon vive una vita amata e priva di drammi. Ma la presentazione sullo schermo è un po' troppo liscia e rimossa. Il risultato è un'opportunità seriamente sottoutilizzata per mettere a fuoco questo filone narrativo e sottolineare che, nonostante sia di buon carattere, essere nero e accusato è considerata una ragione più che sufficiente per Steve Harmon per ritrovarsi trascinato da casa in manette dai poliziotti.

Mentre abbassare il volume sulle buffonate in aula crea una rappresentazione più realistica, anche se occasionalmente secca, di un processo penale e mostra quanto sia surreale l'esperienza che si sta svolgendo per Harmon, presuppone l'accettazione del modo in cui le accuse possono presentare i fatti e legarli a più imputati ecco sbagliato . Dovevano esserci più indicazioni sulla trama oltre al dumping delle informazioni tramite recitazioni stoiche su come funzionano i processi penali o sottili allegorie contenute nelle conversazioni su ciò che spinge un creatore a creare e condividere la propria storia nei flashback delle lezioni di cinema.

Questi momenti sono ciò che dovrebbe plasmare la tensione del dramma di corte. Eppure il tono iniziale dato dagli incontri di Harmon con il suo avvocato (Jennifer Ehle) è troppo scarso ed emotivamente muto per preparare adeguatamente il terreno. Anche la selezione di quali fasi del procedimento penale che ha portato Harmon a trovarsi sotto processo per omicidio criminale è troppo sottosviluppata per garantire agli spettatori di capire esattamente quanto siano davvero incasinate le circostanze legali che si trova ad affrontare. L'avvocato che è in me ha urlato di frustrazione poiché la storia ha sostanzialmente ignorato il fatto che è sulle tracce contemporaneamente al presunto tiratore invece di essere processato separatamente. Questa scarsità getta anche il ritmo dei flashback più poetici e lirici del film sulla sua relazione con il suo collega imputato, la famiglia e i compagni di scuola troppo fuori sincronia con le circostanze attuali per portare davvero a casa i costi psicologici di tutto questo su un diciassette anni. -anni.

Inoltre, non capita spesso che una famiglia nucleare nera occupi uno spazio solitamente riservato agli adolescenti bianchi che affrontano questo tipo di processo penale sullo schermo. L'incapacità di Mandler di basarsi sui semplici ma avvincenti incontri con i membri della sua famiglia - in particolare con suo padre - mina l'oscura ipocrisia di come l'accusa lavora diligentemente per dipingerlo colpevole basandosi su stereotipi e supposizioni fatte sulle 'tentazioni e prove' di un nero facce adolescenti.

Il ritratto di Harrison Jr. di Steve Harmon nei panni di un adolescente di Harlem che vive una vita serena e che vaga per le strade dopo la scuola prendendo la vita da dietro l'obiettivo della sua macchina fotografica è sobrio ma evocativo. In una storia che fa molto affidamento sul coinvolgimento delle tue simpatie per il protagonista anche se alla fine sei lasciato a mettere in discussione la sua colpevolezza, Harrison Jr. è perfetto.

Il resto del cast è un insieme affiatato e dotato che mantiene la storia incentrata sull'esperienza di Harmon, offrendo performance emotive finemente disegnate. La poesia e il dolore negli spazi tranquilli del film rendono i momenti più cinetici colpiti molto più duramente. Tanto che potresti risultare leggermente insoddisfatto del fatto che la trama non offra una storia più completa per fare spazio a momenti più simili, dato il calibro del talento e la chimica prolungata tra i suoi giocatori.

E uno sviluppo del personaggio più raffinato avrebbe solo aumentato l'investimento del pubblico nel vedere Harmon uscire il più mentalmente illeso possibile. Comprendere l'ingiustizia legale che ha dovuto affrontare e chiedersi se ha fatto o meno ciò di cui è accusato avrebbe anche dato agli alti e bassi emotivi lungo la strada solo il calcio di cui avevano bisogno per trasformare questo solido pezzo di narrazione che ti lascia volendo più peso in qualcosa di ossessivamente magistrale.

Difetti e tutto, Mostro è uno sguardo estremamente coinvolgente e necessario alle presunzioni fatte e alle diffamazioni lanciate sugli adolescenti neri. È uno scenario molto più realistico e probabile di quelli spesso selezionati per ancorare i drammi in tribunale sulla pipeline carceraria e sul sistema di giustizia penale. Ci sono domande preziose poste e promemoria toccanti che, per alcuni, il giudizio equo lo è mai garantito. È una stanca constatazione che si trova al centro di troppi viaggi di formazione per adolescenti neri per continuare a essere scontati.

Nonostante i passi falsi e le opportunità perse, la performance empatica di Kelvin Harrison Jr da sola rende il debutto cinematografico di Mandler un degno orologio.

Mostro anteprime su Netflix , 7 maggio 2021.