By Erin Holloway

Recensione di 'King Richard': una grande performance alla ricerca di un film migliore

Il nostro verdetto

Per quanto avvincente sia Will Smith, sembra strano che Richard Williams debba essere il punto focale di questa particolare storia.

Per

  • - Will Smith sta dando una performance complessa e ricca di sfumature
  • - Aunjanue Ellis merita altrettanto credito per il suo turno di supporto

Contro

  • - La struttura narrativa è ingombrante e gonfia
  • - Richard rimane al centro di così tanto del film che mette in ombra i risultati delle figlie che ha portato alla celebrità

A volte è abbastanza facile dire perché esiste un film in particolare, al di là dell'ovvia ragione per cui qualcuno voleva raccontare una storia particolare. A volte è una reazione alla richiesta di una sorta di narrativa nel mercato. Altre volte è il desiderio di servire un pubblico che altrimenti sarebbe scarsamente servito dal punto di vista cinematografico. Entrambi potrebbero aver preso in considerazione il calcolo del semaforo verde Re Riccardo , ma la considerazione più ampia probabilmente ha più a che fare con il posizionamento del film come contendente ai premi per la Warner Bros., in particolare per Will Smith nel ruolo principale del protagonista.

Normalmente, non c'è niente di sbagliato in questo, ma un film di solito deve fornire una base per consentirgli di essere guidato da una performance singolare. Re Riccardo fatica a mantenere l'attenzione narrativa su qualcosa di diverso dalla performance di Smith, e di conseguenza rende la storia sottostante un po' ingombrante.



Il ruolo patriarcale di Smith è quello di Richard Williams, il padre delle stelle del tennis Venus e Serena Williams (interpretate rispettivamente da Saniyya Sidney e Demi Singleton). Sostenuto da sua moglie Brandi (Aunjanue Ellis), Richard formulò un piano dettagliato ed esteso per Venus e Serena per elevare dalle loro umili origini Compton a un livello di successo che avrebbe portato l'intera famiglia con loro. Tuttavia, poiché Venere in particolare inizia ad attirare l'attenzione di allenatori di tennis come Paul Cohen (Tony Goldwyn) e Rick Macci (un Jon Bernthal perennemente esasperato), la natura controllante di Richard si scontra non solo con la saggezza convenzionale su come sono fatte le stelle del tennis , ma con i suoi rapporti in famiglia si sta impegnando tanto per uscire dalla povertà.

Perché Re Riccardo è così incentrato sulla performance di Smith, vale la pena notare che sta offrendo alcuni dei migliori lavori della sua carriera. Richard Williams è un uomo complicato da interpretare e il film implica un genio alla base dei suoi metodi, come trattenere Venus dalla competizione Juniors per prevenire il burnout professionale, riconoscendo anche che Richard aveva la tendenza a scappare da problemi che non poteva pianificare perché e aveva una vena autoritaria che poteva manifestarsi come un brutto carattere. C'è un'insicurezza nella sua stessa intelligenza che spesso smentisce coloro che sono, in effetti, più intelligenti di quanto le circostanze della vita lasciano trasparire, e gran parte di ciò è legato al riconoscimento delle divisioni razziali che definivano l'America sia allora che oggi.

Ciò che Smith apporta alla performance è una sorta di energia grezza e di bell'aspetto, occasionalmente divertente ma più spesso autoprotettiva che amabilmente vulnerabile. Parla veloce, forse anche un po' egocentrico, ma sostiene sempre tutte e cinque le sue figlie nell'unico modo che conosce: spingendole a essere più di quanto pensano di poter essere. Non dire altro di Re Riccardo , ma la sua performance da star è avvincente.

È scoraggiante, quindi, che il film sembri particolarmente sfocato come storia, incerto su ciò che deve tagliare da una durata perversamente gonfia di due ore e 27 minuti per creare una narrazione più stretta, ma anche inconsapevole di quale tipo di struttura sarebbe servire al meglio il suo vantaggio. La complicata faccenda di fare un film su Richard invece che su Venere (o anche su Serena, che viene emarginata economicamente nella parte posteriore del film) è che gran parte dei risultati di Richard sono mostrati per procura attraverso il successo di Venus, che necessariamente distoglie l'attenzione da Richard mentre ha bisogno per tornare costantemente su di lui, anche dopo che la sua parvenza di arco del personaggio è stata completata.

L'arco narrativo di Richard è in realtà solo una parvenza, perché per quanto il film sia disposto a riconoscere i fallimenti egoistici di Richard, non sa come trasformarli nella forma di un'evoluzione soddisfacente del suo personaggio. La cosa più vicina che otteniamo è una scena che sembra il climax emotivo circa mezz'ora prima dell'inizio dei titoli di coda, in cui Aunjanue Ellis fa un monologo su come Gesù che giustamente la pone in lizza per la migliore attrice non protagonista quest'anno, ma si condensa un film vale la crescita emotiva fino a una scena in modo che tutto lo sviluppo empatico di Richard avvenga nel corso di circa un pomeriggio nella sequenza temporale di tre anni del film. È una soluzione sciatta alla sceneggiatura di Zach Baylin, che manca di qualsiasi tipo di risoluzione soddisfacente per il personaggio del titolo, che è effettivamente studiato nella prima metà, solo per essere distrattamente onnipresente quando arriva il momento di passare il testimone ai prodigi che ha sollevato.

Anche così, è difficile negarlo Re Riccardo il suo fascino piacevole per la folla. In particolare come rappresentazione fin troppo rara del sostegno e della felicità della famiglia nera nel cinema tradizionale americano, è sicuro di consolidare il suo posto nel pantheon delle narrazioni sportive ispiratrici per il pedigree degli atleti che descrive e le circostanze povere della loro educazione. È solo strano che Richard Williams debba essere il punto focale di questa particolare storia, come se meritasse la parte del leone del merito per le carriere di Venus e Serena quando sono loro a giocare in campo. Per quanto carismatica e ricca di sfumature possa essere la performance di Will Smith, c'è la fastidiosa sensazione che forse il suo non avrebbe dovuto essere il personaggio del titolo.

Re Riccardo esce nelle sale e via HBO Max il 19 novembre.

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