By Erin Holloway

Come 'Transformers: The Movie' ha traumatizzato i bambini e formato una generazione di registi

Judd Nelson interpreta Hot Rod, il prossimo leader degli Autobot, nell

Judd Nelson interpreta Hot Rod, il prossimo leader degli Autobot, nell'artwork di Shout! La nuova versione home video 4K di Factory di 'Transformers: The Movie'. (Credito immagine: Shout! Fabbrica)

Per quanto iperbolico possa sembrare, Transformers: Il film traumatizzato un'intera generazione di bambini. La morte di Optimus Prime è stato un evento formativo per molti, molti ragazzi che non avevano mai visto una storia in cui qualcosa del genere fosse accaduto con un personaggio, tanto meno forse il personaggio più iconico della serie su cui era basata quella storia. Ha anche messo in luce alcune linee di frattura interessanti e persino vitali tra le persone che hanno creato l'intrattenimento per bambini, le aziende che creano merchandising attorno a quell'intrattenimento e i giovani fan che hanno consumato entrambi. Come Transformers: Il film celebra il suo 35° anniversario l'8 agosto, What To Watch ripercorre il film e le scelte creative che hanno influenzato non solo questa serie estremamente popolare, ma anche la futura creazione di storie rivolte a un pubblico di determinate età e come ciò ha influenzato il pubblico di tutti età.

Scritto da Ron Friedman e diretto da Nelson Shin, Transformers: Il film arrivato nelle sale quasi due anni dopo la serie animata su cui era basato, I trasformatori , presentato per la prima volta in televisione. Come molti spettacoli di quell'epoca, I trasformatori era basato su una linea di giocattoli - e quella linea di giocattoli era basata non su una ma su altre due linee di giocattoli, diaclone e Microuomo , le creazioni a tema meccanico dell'azienda giapponese Takara. Il motivo per cui questa storia è importante è perché è quella pipeline, per lo più derivata dalle creazioni di Takara, che ha effettivamente guidato le storie raccontate nella serie sindacata. Dopo che le autorità di regolamentazione statunitensi hanno rimosso molte delle restrizioni relative al posizionamento di prodotti e promozioni nella programmazione per bambini, Hasbro ha arruolato la Marvel Comics per sviluppare un collegamento a fumetti e, infine, la mitologia su cui si sarebbero basati decenni di storie: due fazioni in guerra di robot senzienti robotici , gli Autobot e i Decepticon si schiantano sulla terra, dove continuano il loro secolare conflitto.



Hasbro aveva già rilasciato due serie di giocattoli Transformers: Il film è stato rilasciato, che includeva 104 caratteri in totale. Il film segnerebbe una transizione per Hasbro per iniziare a utilizzare design più originali per i suoi giocattoli e, con così tanti già utilizzati, la società ha deciso di uccidere molti dei personaggi fondamentali. Il problema con questo era, in primo luogo, uno dei precedenti; la serie sindacata di Transformers non ha mai ucciso i personaggi e aveva raccontato 65 storie che esploravano l'identità e le personalità per rendere familiari o amati anche quelli più piccoli e meno significativi. Ma in secondo luogo, queste scelte della storia segnerebbero probabilmente la prima volta che il pubblico dei bambini che ha raccolto i giocattoli sperimenterebbe una scena di morte.

Certamente la Disney si era avventurata in un territorio più oscuro alla fine degli anni '70 e all'inizio degli anni '80 con la sua narrazione, e c'erano alcuni film d'azione dal vivo come E.T. che ha navigato abilmente in scenari pericolosi per i loro personaggi, ma alla fine è arrivato in luoghi più sicuri e più felici. Ma anche (o soprattutto) 35 anni dopo, la morte di Optimus Prime rimane uno spettacolo sorprendente in un cartone animato chiaramente realizzato per bambini che sembra un po' più raffinato della serie su cui era basato, ma per la maggior parte ne duplica i colori, l'illuminazione e il suo tono. Ricordo di essere rimasto scioccato da bambino solo per il fatto che i personaggi usassero parolacce per la prima volta, ma è stato a dir poco devastante vedere Prime sdraiato su una lastra fredda mentre i suoi segni vitali rallentavano fino a diventare una linea piatta, il bagliore blu dei suoi occhi si spegneva , e il suo corpo diventa grigio.

Con una futura linea di giocattoli da mostrare, Prime non è stato l'unico Transformer a morire nel film, e non è stato nemmeno il primo: in una scena di apertura, Megatron e i Decepticon intersecano una navetta Autobot e fanno di tutto al suo equipaggio tranne fare prigionieri. E più tardi, Megatron e alcuni dei suoi scagnozzi subiscono un destino simile al suo iconico avversario. Ma vengono quasi immediatamente trasformati nelle loro versioni di nuova generazione, dove, in confronto, gli spettatori possono vedere l'anima di Optimus Prime lasciare il suo corpo, come l'ha descritta il regista Shin. Successivamente non è stata una sorpresa che i critici siano rimasti sconcertati o sconvolti dal film, che hanno definito un lungometraggio pubblicitario di giocattoli, cosa che ovviamente lo era. Ma la cosa più inaspettata è quanto i narratori fossero impreparati al contraccolpo che ne è seguito uccidendo questi personaggi iconici, a cominciare dai bambini stessi e passando inevitabilmente ai genitori furiosi di dover consolare o spiegare la mortalità dopo aver portato i loro figli al lungometraggio giocattolo anno Domini.

GI Joe: Il film seguito subito dopo; in effetti, avrebbe dovuto essere rilasciato per primo, ma i ritardi di produzione lo hanno trattenuto e il fallimento del botteghino Transformers: Il film ha chiesto loro di rejiggerlo per il direct-to-video. Ma quegli ostacoli hanno finito per dare alla produzione il tempo di reagire alle critiche di Trasformatori — in particolare, la profonda delusione degli spettatori per la morte di un personaggio amato. Allo stesso modo avevano intrapreso un esercizio per schiarirsi la gola con GI Gio , con il piano di uccidere nientemeno che Duke, effettivamente il personaggio principale della serie. Nel film, Duke è gravemente ferito ed entra in coma, ma a causa di Transformers: Il film , lo sceneggiatore non accreditato Buzz Dixon ha creato un dialogo sostitutivo dopo quella che doveva essere la scena della sua morte - che è ancora nel film - che prima indica che è entrato in coma e, successivamente, che si è ripreso con successo da esso, anche se non è mai stato visto ancora.

Dopodiché, pochissime storie per bambini si avvicinavano ad argomenti come la morte, anche se ovviamente erano disposti a esplorare la guerra, la violenza e la distruzione. Il dolore e la paura sono stati sistematicamente eliminati come strumenti, tanto meno conseguenze, per i personaggi di spettacoli e film per bambini, a meno che non fossero usati al servizio di raccontare una sorta di lezione. Soprattutto nell'animazione, quando si vede un personaggio più giovane subire una qualche forma di violenza, la sua reazione è quasi invariabilmente di indifferenza e spesso di divertimento. In una delle prime scene in Il film Angry Birds , ad esempio, Red lancia nell'oceano un uccellino blu che ha disturbato il suo sonno e il film fa uno sforzo speciale per indicare che l'uccellino ha apprezzato l'esperienza. Anche quando l'aggressività del personaggio è la pietra angolare della trama, il destinatario della sua rabbia è indifferente, e persino felice, da come la esprime. E l'originale detestabile me fa gli straordinari per evidenziare quanto si divertano gli orfani di Gru in ogni momento, indipendentemente dal tipo di scenario pericoloso in cui le sue scelte potrebbero averli portati tutti.

Naturalmente, queste sono solo storie per bambini, quindi è per necessità e come segno distintivo del progresso nell'intrattenimento familiare che il rischio, il pericolo e la tristezza dovrebbero essere ridotti al minimo o eliminati. Ma sono scelte come queste che hanno spinto gli studi a monitorare, perfezionare e modificare le storie per non turbare gli spettatori che potrebbero non essere in grado di gestire situazioni troppo intense. E così, invece di scene d'azione pungenti nei film progettati per un vasto pubblico, quegli spettatori vengono scherzati con ironico distacco per garantire che gli spettatori più giovani non abbiano troppa paura mentre Scarlett Johansson sta salvando suo padre da una prigione siberiana, e così via . O peggio, conducono i registi a scelte che fanno uscire suspense e profondità emotiva dalle loro storie dopo che possono essersi imbattute in un'idea intrigante o provocatoria.

Non puoi guardare J.J. film di Abrams, per esempio, e crede di avere una qualche fiducia nell'intelligenza del suo pubblico, o forse teme che Transformers: Il film contraccolpo se non li gratifica o non li rassicura immediatamente. In Star trek Into Darkness , ricalibra la morte di Spock da Star Trek II: L'ira di Khan diventare la morte di Kirk, e poi si salva immediatamente da quella scelta - con il sangue di un Khan Dio dalla macchina questo non viene mai adeguatamente spiegato, nonostante il fatto che fornisca un tremendo crescendo emotivo per il film e un'attrazione ancora più grande per vedere il prossimo quando uscirà. E poi dentro Star Wars: L'ascesa di Skywalker , prende la decisione di uccidere Chewbacca per circa un minuto sullo schermo prima di rivelare che sta assolutamente bene; poche esperienze possono essere così galvanizzanti per il senso di motivazione o di scopo di un personaggio di una profonda perdita, ed è proprio per questo che funziona all'interno Transformers: Il film , indipendentemente dalle sue origini commerciali di giocattoli, ma mina i suoi personaggi e la sua stessa storia per confortare e rassicurare gli spettatori sul fatto che non farebbe mai qualcosa per sconvolgerli veramente, almeno non per più di un minuto.

La nuova versione 4K di Shout Factory di Transformers: Il film è davvero notevole e conferisce all'animazione di Nelson Shin una lucentezza che non ha mai avuto prima. Ma l'eredità del film resiste per ragioni migliori e più numerose rispetto ai successivi cartoni animati e serie di film (e sì, giocattoli) che ha ispirato. Anche come pubblicità di un lungometraggio giocattolo, esplora con successo la nozione di cambio generazionale, di scoprire cosa significa ispirare gli altri e di ereditare sia letteralmente che metaforicamente il mantello e le responsabilità della leadership. (Inoltre, contiene le esibizioni finali degli attori Orson Welles e Scatman Crothers, la sua colonna sonora è deliziosamente puro formaggio degli anni '80, ed è sorprendentemente molto divertente.) E in definitiva, l'unico modo in cui la scelta forse più sconsiderata del film si è davvero qualificata come un errore è stato quando si è deciso che, per impedire ai bambini di vedere qualcosa che li avrebbe costretti a crescere un po' prima di essere pronti, generazioni di registi avrebbero fatto tutto il possibile per proteggere il pubblico, di qualsiasi età, dal dover crescere a tutti.

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