By Erin Holloway

Recensione 'The Electrical Life of Louis Wain': scintille di fantasia non possono elettrizzare un film biografico blando

Il nostro verdetto

'Louis Wain' segue i movimenti di un film biografico standard con solo un riconoscimento occasionale che una vita particolare merita probabilmente più talento artistico nella sua presentazione.

Per

  • - Occasionali attacchi di fantasia rompono la monotonia

Contro

  • - Una storia cupa e miserabile con la profondità di un riassunto di Wikipedia
  • - Il film sembra disinteressato alla vita interiore di Wain al di là della sua continua sofferenza
  • - La performance di Cumberbatch è praticamente una parodia di se stessa

Non è difficile vedere quale sia l'attrattiva nel proporre un film La vita elettrica di Louis Wain deve essere. Wain era una figura eccentrica nella sua vita alla fine del 19° secolo, celebrata per i suoi dipinti e disegni sempre più surreali di gatti che aiutarono a rendere popolari i felini come animali da compagnia inglesi preferiti, piuttosto che tollerare semplicemente i roditori. Ma un fedele racconto della vita di Wain deve fare i conti con il fatto che il suo mondo è stato in gran parte definito dal suo rapporto con la tragedia e il trauma, quindi qualsiasi esplorazione dell'apparente stravaganza nel suo lavoro avrebbe necessariamente scontrato le amare realtà di cui sembrava incapace di elaborazione completa. Sfortunatamente, nonostante i migliori sforzi, La vita elettrica di Louis Wain non è mai all'altezza del compito, non riuscendo a condurre più di qualche scintilla di ispirazione tra attacchi di terribile miseria.

Gran parte di questo si riduce al ritratto dello stesso Wain, appoggiandosi alla ricorrente propensione di Benedict Cumberbatch a interpretare inglesi neurodiversi, qui quasi per auto-parodia. Come capofamiglia per sua madre malata e cinque sorelle - la maggiore delle quali è interpretata da Andrea Riseborough con dimensioni appena sufficienti per impedirle di essere un ronzino unidimensionale - le attenzioni di Wain si spostano selvaggiamente tra gli schizzi di animali, la formulazione di teorie pseudoscientifiche sulla relazione della vita all'elettricità, alla boxe e alla sua fissazione da incubo per l'annegamento in mare.



L'unica persona in grado di vedere oltre i suoi tic nervosi e interessi speciali è la governante delle sue sorelle minori, Emily Richardson (Claire Foy), per le quali il suo affetto è l'unico motivo per cui mantiene un lavoro come illustratrice di giornali. Per quanto capaci come Foy e Riseborough siano comprensivi e frustrati contrari alla performance sconclusionata, borbottante e armonica di Cumberbatch, contribuiscono a un tono continuamente smorzato da cui Cumberbatch cerca costantemente di staccarsi, come se il film potesse appiattirsi in un cartone animato in qualsiasi momento. momento se non fosse per le donne della sua vita che insistono costantemente sulla realtà.

Ma ci si rende presto conto che la base coerente della narrazione, il continuo ritorno a un realismo riconoscibile, è principalmente fatto in rispetto a un costante senso di tragedia che pervade la vita di Wain. Il suo matrimonio con Emily viene interrotto da un attacco di cancro, che a sua volta innesca la sua passione per i gatti che ha definito la sua carriera in ricordo del gattino che la coppia ha adottato insieme. L'enfasi sulle tragedie della sua vita aumenta solo da lì, ma inversamente rende il personaggio di Wain più estraneo e meno comprensibile come persona reale. Il film è così del tutto indifferente all'umanità di Wain al di là dei suoi interessi eclettici che trascura completamente di fornirci più una finestra sul personaggio di Wain oltre a dire che la grande arte nasce dal dolore, un'osservazione così superficiale e sovraesplorata che è un peccato che non ci sia nulla di più per il film su cui appendere il cappello.

È così bizzarro, quindi, vedere barlumi di ispirazione qua e là, vedere scorci di un film che può almeno cogliere le infarinature della sua concezione superficiale e stilizzarle nel facsimile della sostanza. La scelta di scegliere Olivia Colman come narratrice matrona del film è bizzarra, quasi infantile per lo stesso Wain, ma è almeno una scelta con personalità. Una conversazione con un altro appassionato di gatti si trasforma nelle affermazioni sconvolgenti di Wain secondo cui l'energia elettrica dei gatti un giorno permetterà loro di diventare blu e stare in piedi, il che è la prova di un livello di assurdità molto più alto di quello con cui il film è solitamente a proprio agio. La stranezza più interessante arriva nell'eventuale introduzione di miagolii sottotitolati per i numerosi gatti di Wain, incluso un adorabile esempio di un gattino miagolante che proclama che amo correre! Oh sì, caro lettore, gli fa un piccolo salto.

Momenti come questi sono oasi di tentata leggerezza in un film che altrimenti è una faticaccia da sopportare. La vita elettrica di Louis Wain non è inguardabile, ma è indicativo di priorità mal riposte nell'esame della vita di un individuo davvero unico. L'ampia interpretazione di Cumberbatch è quasi impenetrabile come qualcosa di più di un contenitore per il dolore e il deterioramento delle capacità mentali, il che è purtroppo appropriato per quanto disinteressato sia il film a immergersi più in profondità di così. Se il vero Louis Wain fosse davvero un tale enigma, sicuramente avrebbe potuto essere sfruttato per guidare il motore di una narrazione. Invece, ha tirato avanti con tutta l'inerzia di un articolo di Wikipedia, passando attraverso i movimenti di un film biografico standard con un riconoscimento occasionale che una vita particolare merita probabilmente più estro artistico nella sua presentazione. Ma per un film che non può nemmeno prendersi la briga di mettere in evidenza le famose opere del suo artista fino a quando i titoli di coda non iniziano a girare, forse è chiedere troppo.

La vita elettrica di Louis Wain apre nelle sale il 22 ottobre, poi Amazon Prime il 5 novembre.